ทำไมต้องลาสเวกัส

ลาสเวกัส (Las Vegas) เป็นเมืองที่ถูกสร้างขึ้นในทะเลทราย Mojave ของมลรัฐเนวาด้า แม้จะถูกเรียกว่าเป็น “เมืองคนบาป” เพราะเต็มไปด้วยบ่อนคาสิโนและสถานบันเทิงเริงรมย์ แต่แท้จริงแล้วลาสเวกัสเป็นศูนย์กลางการประชุมสัมมนา แสดงสินค้า จัดการแข่งขันกีฬาทัวร์นาเม้นท์ใหญ่ๆ และสำคัญที่สุดคือเป็นศูนย์กลางด้านความบันเทิงที่มีศิลปินดารานักร้องระดับโลกมาเปิดการแสดงอยู่ตลอดทั้งปี เป็นเพราะลาสเวกัสมีโรงแรมหลายหมื่นห้องไว้รองรับผู้ร่วมงานได้คราวละมากๆ ศักยภาพด้านการบริการของโรงแรมเหล่านี้ก็อยู่ในระดับเวิลด์คลาส

หากมองลาสเวกัสผ่านเลนส์หนังฮอลลีวูดเราก็จะเห็นเพียงภาพของถนนเส้นยาวที่เรียกกันว่า The Strip ที่มีชื่อทางการว่า South Las Vegas Boulevard ที่สองฝากถนนเต็มไปด้วยโรงแรมหรูระดับห้าถึงหกดาว คาสิโน สวนสนุกและสถานบันเทิงหลากหลายประเภทซึ่งดึงดูดนักท่องเที่ยวทุกชาติทุกชาติทุกภาษาให้มารวมกันอยู่บนถนนนี้ ทำให้เกิดภาพที่เหมาะกับฉากความหายนะและโกลาหลสไตล์หนังฮอลลีวูดที่เราคุ้นตา เมื่อพ้นจากโซนโรงแรมและคาสิโนบน The Strip แล้ว เราก็จะพบว่าลาสเวกัสก็เป็นเหมือนเมืองอื่นๆ ในสหรัฐอเมริกา คือ มีย่านที่พักอาศัย ร้านค้า ปั๊มน้ำมัน โรงเรียนและโรงพยาบาลสำหรับชาวเมืองที่ทำมาหากินอยู่ทั่วเมืองนั่นเอง

เป็นความจริงว่าเมื่อนักท่องเที่ยวมาถึงลาสเวกัสแล้วต้องเล่นการพนันเพราะเราจะเห็นว่ามีเครื่องสล็อตตั้งรอให้เล่นตั้งแต่ออกจากประตูเครื่องบินมาที่เกตจนถึงบริเวณสายพารอรับกระเป๋า ถึงแม้ว่าการพนันจะถูกกฎหมายในรัฐเนวาด้าแต่บุคคลอายุ 21 ปีขึ้นไปเท่านั้นที่กฎหมายอนุญาตให้เล่นการพนันและดื่มเครื่องดื่มแอลกอฮอล์ได้ เด็กๆ สามารถเดินผ่านคาสิโนได้แต่ห้ามยืนใกล้โต๊ะพนันหรือเครื่องสล็อตแมชชีนโดยเด็ดขาด เราจะเห็นเจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยคอยจับตาดูอยู่ทุกแห่งไม่ใช่เพียงคอยป้องกันการอาชญากรรมในบ่อนเท่านั้นแต่ยังต้องเตือนผู้ปกครองให้ดูแลลูกหลานอีกด้วย